Hat die Gegend um Palm Springs ihre Attraktivität für Profigolf verloren?

by | Oct 17, 2021 | Golf Courses

Seit 50 Jahren scheint das Coachella Valley alles zu bieten, was sich die LPGA-Frauen-Golftour als Austragungsort für eine ihrer großen Meisterschaften wünschen kann. Die Wüste hatte tolles Wetter, einen tollen Golfplatz für das Turnier,sachkundige Golffans und die allgemeine Attraktivität eines Urlaubsortes für Besucher.

Aber die LPGA wird ihr Turnier, jetzt die Chevron Championship, nach 2022 verschieben, überzeugt davon, dass der Versuch, in der Wüste zu bleiben, nicht mehr die beste Option ist.

„Diese Partnerschaft (mit Chevron) wird die LPGA in vielerlei Hinsicht verändern.“sagte Mollie Marcoux Samaan, die diesen Sommer das Amt des Kommissars der LPGA übernommen hat. “Es wird uns ermöglichen, diese große Meisterschaft auf neue Höhen zu heben.”

Der Ausstieg der LPGA aus der Wüste nach dem nächsten April wird das Coachella Valley verlassen, das einst in den 1990er und 2000er Jahren von professionellen Golfveranstaltungen überflutet wurde, mit nur einem regelmäßig geplanten Event einer der wichtigsten professionellen Golftouren, dem The American Express der PGA Tour, das jeden Januar gespielt wird in La Quinta.

Aber das Coachella Valley, das als Wintergolfhauptstadt der Welt bezeichnet wirdjahrzehntelang und beherbergt nun 120 Golfplätze, hat seinen Reiz für den Profisport nicht verloren, sagte ein hochrangiger Funktionär der PGA Tour.

“Die kurze Antwort von unserer Seite in Bezug auf The American Express ist, dass wir absolut davon überzeugt sind, dass das Coachella Valley der perfekte Ort für diese Veranstaltung ist”, sagte Tyler Dennis, Executive Vice President der PGA Tour und Präsident der Division, die den Tag läuft -Tagesbetrieb der Herrentour. „Wenn man genauer hinschaut, ist das Turnier wirklich schon sehr, sehr lange ein Herzstück der Tour.“

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Bei der Ankündigung des Umzugs von Chevron in die Gegend von Houston – das Turnier wird im April ein letztes Mal im Mission Hills Country Club in Rancho Mirage ausgetragen – gab Marcoux Samaan zu, dass es für Marcoux Samaan eine schwierige Entscheidung ist, fünf Jahrzehnte Geschichte und Tradition im Coachella Valley zu verlassen sie und ihre Spieler.

„Für die Spieler ist Tradition wichtig und Teil von etwas Größerem als man selbst zu sein, ist das, worum es bei der LPGA seit 71 Jahren geht“, sagte Marcoux Samaan. „Das ist etwas, das ich persönlich kenne, worauf ich mich immer freue. Ja, die Leute haben das angesprochen, aber ich denke (wir erkennen), dass wir hier für die LPGA, für den Frauensport, für die Führung von Frauen, für diese großartige Partnerschaft mit einem so großartigen Unternehmen in neue Höhen aufsteigen.“

In den letzten Jahren hatte das LPGA-Major in der Wüste mit zahlreichen Problemen zu kämpfen, von denen viele mit Sponsoring zu tun hatten. All Nippon Airways, seit 2015 Titelsponsor, bat darum, die Veranstaltung vor 2022, dem letzten Jahr seines Sponsoring-Deals, zu verlassen, da sein Fluggesellschaftsgeschäft durch die COVID-19-Pandemie schwere finanzielle Verluste erlitt. Es sei schwierig, einen anderen Sponsor zu finden, der die Veranstaltung in der Wüste halten und das Turnier dennoch für Hospitality und Marketing nutzen wollte, sagte ein ehemaliger Turnierdirektor.

Laura Hernandez, links, Jose Hernandez und Jose Padilla Level-Beschilderung für die ANA Inspiration im Mission Hills Country Club in Rancho Mirage, Kalifornien, am 26. März 2021.

„Ein Sponsor, der eine Plattform wie diese über seine Mitarbeiterbasis, über seine Anbieterbasis hinweg nutzen möchte, die seine Community aus einem gemeinnützigen Aspekt beeinflusst, das ist die Schwierigkeit, mit der er konfrontiert ist, wenn er nicht hier ansässig ist“, sagte Gabe Codding, Turnierdirektor der LPGA-Event von 2008 bis 2017 und jetzt Kommunikationsdirektor der Stadt Rancho Mirage. „Alles muss importiert werden. Alle ihre Kunden, alle Mitarbeiter, alle ihre Gäste, alles.“

Fehlende Firmenbasis in der Wüste

Das Fehlen einer großen Unternehmensbasis im Coachella Valley kann auch dazu führen, dass Sponsoren nach einer Veranstaltung suchen, fügte Codding hinzu.

„Damit eine Veranstaltung wirklich am Puls der Zeit bleibt, brauchen sie wirklich diese Unterstützung, diese gemeinschaftliche Geschäftsunterstützung, bei der nicht alles auf die Schulter des Titelsponsors oder einiger präsentierender Sponsoren fällt“, sagte Codding. „Es wird zu viel dass eine Person oder ein Sponsor das Ganze übernehmen kann.“

Ein Teil der Anforderungen an einen Sponsor ist Geld. In dem Jahr, in dem Kraft als Sponsor der LPGA-Veranstaltung in der Wüste im Jahr 2014 ging, betrug das Preisgeld für die Veranstaltung 2 Millionen US-Dollar. Im vergangenen April belief sich der Betrag unter ANA auf 3,1 Millionen US-Dollar, aber Chevron wird diesen Betrag auf 5 Millionen US-Dollar erhöhen. Obwohl jedes Turnier anders ist, tragen Sponsoren im Allgemeinen etwa das Doppelte des Geldbeutels oder etwas mehr bei, um eine Veranstaltung zu sponsern.Der Geldbeutel von American Express auf der PGA Tour im vergangenen Januar betrug 6,7 Millionen US-Dollar.

Dennis sagte, die Größe eines Marktes oder die Nähe eines Sponsors in der Stadt des Turniers sollten den Erfolg einer Veranstaltung nicht diktieren.

„Wenn Sie sich den Zeitplan der PGA Tour ansehen, haben wir alle möglichen Märkte, kleine, mittlere und große“, sagte Dennis. „Jedes Turnier hat seinen eigenen Geschmack. Um erfolgreich zu sein, brauchen Sie einen großartigen Titelsponsor mit einer klaren Vision, und die haben wir bei American Express auf jeden Fall. Es ist eines der großartigen Unternehmen, und sie haben eine sehr klare Vorstellung davon, wie das Turnier aussehen soll. Man braucht eine großartige Community-Unterstützung, und es gibt keinen besseren Ort zum Golfen als das Coachella Valley.“

Kleinere Märkte wie in Monterey mit dem AT&T Pebble Beach Pro-Am und in Silvis, Illinois, mit der John Deere Classic Show, das Coachella Valley sei nicht zu klein für ein großes Sportereignis, sagte Dennis.

„Also sind wir im Coachella Valley für The American Express wirklich optimistisch. Es ist eine großartige Zeit des Jahres für die Gemeinde. Wie ich schon sagte, wir denken, dass die Flugbahn im Moment fantastisch ist“, sagte er.

Das bedeutet nicht, dass das PGA Tour-Event im Coachella Valley nicht mit eigenen Sponsoring-Problemen konfrontiert war.

Der langjährige Titelsponsor Chrysler verließ das Unternehmen nach 2008, als der Autohersteller während einer tiefen Finanzrezession Rettungsgelder des Bundes annahm. Das Turnier wurde dann drei Jahre lang ohne Sponsor gespielt – oder die Millionen von Dollar, die ein Sponsor einbringt.

Seitdem die Tour auch eine Partnerschaft mit der Clinton Foundation hat, haben das Gesundheitsunternehmen Humana und das Beschäftigungsunternehmen CareerBuilder das Turnier gesponsert. Die Veranstaltung fand 2019 erneut ohne Sponsor statt, obwohl CareerBuilder das Turnier vollständig finanzierte. American Express übernahm den Titel im Jahr 2020.

Der LPGA-Major hatte auch Probleme, die nichts mit der Unterstützung des Coachella Valley zu tun hatten. Die Konkurrenz des Masters-Turniers der Männer in Augusta, Georgia, einschließlich eines Amateurturniers für Frauen auf dem Augusta National Course in derselben Woche wie das Desert Major, lenkte die Aufmerksamkeit der Medien und der Fans von der LPGA-Veranstaltung ab. Die LPGA und der Turnierbetreiber International Management Group konnten mit dem Mission Hills Country Club keine anderen Termine aushandeln.

„Es gibt nur eine Menge zu beachten“, sagte Ed McEnroe, Senior Vice President von IMG, über den Umzug. „Ich meine, natürlich muss es in erster Linie ein großer Meisterschaftsgolfplatz sein, und man betrachtet Dinge wie Wetterfenster, Reisefluss der Spieler, Netzwerktermine, Wettbewerbslandschaft sowohl in Bezug auf das Fernsehen als auch auf die lokale Gastgebergemeinschaft. Wie Sie wissen, war Augusta National Women’s Amateur das gleiche Wochenende wie unser Meisterschaftswochenende. Wir wissen, dass diese beiden unglaublichen, unglaublichen Ereignisse für Frauen im Sport ihre eigene Bühne verdienen.“

Während die LPGA Major und The American Express seit Jahrzehnten die tragenden Säulen des Profisports in der Wüste sind, sagte Dennis, dass der Verlust der zahlreichen Golfturniere im Coachella Valley aus den 1990er Jahren, einige inoffizielle Ereignisse, die alle landesweit übertragen wurden, nicht schmälern die Wüste als pulsierenden Ort für Profigolf.

Die Vorbereitungen für The American Express auf dem PGA West Stadium Course in La Quinta, Kalifornien, am 16. Januar 2021 werden getroffen. Das American Express-Turnier wird ohne Zuschauer ausgetragen.

„Es gibt nicht allzu viele Orte auf der Welt, an denen man im November, Dezember, Januar und Februar Golf spielen kann“, sagte Dennis. „Wenn also Ideen auftauchen, passieren Dinge, es gibt einen Grund, warum das Tal immer auf den Radarschirmen auftaucht. Weil es perfekt ist, wissen Sie, es ist nur eine meteorologische Sichtweise.“

Dennis fügte hinzu, dass viele dieser Events der 1990er Jahre, von Turnieren wie The Diners Club Matches, die vier Jahre in der Wüste dauerten, bis hin zum Skins Game, das von 1986 bis 2008 auf sechs verschiedenen Wüstenplätzen gespielt wurde, oft von Veranstaltern genutzt wurden, um Immobilien zu helfen Verkäufe bei neuen Kursen und sollten nie länger als ein paar Jahre dauern.

Solche Veranstaltungen sind im ganzen Land so gut wie verschwunden, da die PGA Tour im Rahmen ihrer saisonübergreifenden FedEx Cup-Punkteserie immer mehr offizielle Veranstaltungen hinzugefügt hat. Offizielle PGA Tour-Events laufen jetzt von der ersten Januarwoche bis zur Woche vor Thanksgiving.

Dennis sagte, dass es für Veranstaltungen nicht mehr ausreicht, nur Golf anzubieten. Der American Express bietet wie viele Events auf der PGA Tour oder LPGA weitere Annehmlichkeiten während der Turnierwoche, einschließlich After-Play-Konzerten. Das war etwas, was das LPGA-Event in der Wüste nie beinhaltete. Im Jahr 2020 veranstaltete The American Express Konzerte von Rocksänger Stevie Nicks und Country-Künstler Luke Bryan, wobei bei der Veranstaltung täglich rund 20.000 Tickets zu je 50 US-Dollar für Golf und das Konzert verkauft wurden.

American Express-Turnierdirektor Pat McCabe sagt, dass, nachdem im vergangenen Januar aufgrund von COVID-19-Beschränkungen keine Konzerte oder Fans stattgefunden haben, im Jahr 2022 zwei Konzertnächte zurückkehren werden.

“Es besteht die Möglichkeit, ein ganz anderes Segment von Leuten zu berühren, die Golf mögen, sich des Golfsports bewusst sind, es beiläufig im Fernsehen sehen, oder nicht daran interessiert sind, zum Turnier zu kommen”, sagte Dennis. „Bei den Konzerten haben viele Turniere dies getan, für einen sehr geringen Preis, wenn Sie so wollen, genießen Sie einen Tag beim Turnier, sehen Sie, worum es bei der PGA Tour geht, und Sie bekommen ein Konzert. ”

Das gleiche gilt für die BNP Paribas Open, das zweiwöchige Tennis-Event, das diesen Monat in Indian Wells ausgetragen wird, aber normalerweise im März stattfindet. BNP Paribas ist ein in Frankreich ansässiges Finanzinstitut, ist aber ein großer Tennissponsor und seit 2009 Titelsponsor des Indian Wells-Events. Live-Musik am Abend, High-End-Restaurants und Sitzgelegenheiten im Freien mit großen Bildschirmen sind entworfen, um den Besuch des Indian Wells Tennis Garden vor Ort zu einem Erlebnis zu machen, anstatt nur einen Tag Tennis zu schauen.

„Unsere Wurzeln liegen hier im Coachella Valley, Spieler und Fans lieben Indian Wells absolut und wir sind dankbar für die Unterstützung dieser Community“, sagte Phillipe Dore, Marketing Director der BNP Paribas Open, in einer Erklärung. „Unser Fokus liegt weiterhin darauf, die BNP Paribas Open und den Indian Wells Tennis Garden zum besten Turnier und Veranstaltungsort der Welt zu machen und einen tiefen und positiven Einfluss auf die Region zu haben.“

Mit der Aussicht, 2022 keinen Sponsor zu haben, einen anhaltenden Konflikt mit Augusta National-Events und kein Netzwerkfernsehen, sagte Marcoux Samaan, dass die LPGA die richtige Entscheidung trifft, die Wüste zu verlassen.

„Wir haben uns (bis zum Abgang) unterhalten und insgesamt war die Resonanz wieder äußerst positiv“, sagte Marcoux Samaan. „Ich denke, die Leute wissen, dass dies eine Gelegenheit für uns ist, diesen großen Schritt in die Zukunft fortzusetzen, neue Traditionen aufzubauen, die Vergangenheit zu ehren und die großartige Arbeit zu ehren, die geleistet wurde.“

Während er nicht über die Einzelheiten des Umzugs der LPGA aus der Wüste sprechen konnte, sagte Dennis nichts über das Coachella Valley, sein Wetter und seine Golfplätze sollten Turnierorganisatoren davon abhalten, stark über die Wüste als Heimat nachzudenken.

“Man weiß einfach nie”, sagte Dennis. “Ich bin seit 21 Jahren bei der Tour und man weiß einfach nie, was als nächstes passiert.”

Larry Bohannan ist der Golfautor von The Desert Sun. Er kann unter [email protected] oder (760) 778-4633 erreicht werden. Folgen Sie ihm auf Facebook oder auf Twitter unter @larry_Bohannan. Unterstützen Sie den lokalen Journalismus. Abonnieren Sie Die Wüstensonne.

Golf-Events, die die Wüste verlassen haben

Professionelle Golf-Events, die in den letzten 30 Jahren die Wüste verlassen haben

Gulfstream Aerospace Invitational (PGA Tour Champions): 1981-1993

Skins-Spiel (PGA-Tour): 1987-2008

Diners Club Matches (PGA, LPGA und PGA Champions): 1994-1997

Lexus Challenge (PGA Tour Champions): 1995-1998

Liberty Mutuals Legends of Golf (PGA Tour Champions): 1995-1997

Schlacht bei Bighorn (Tiger Woods-Event): 2000-2002

Samsung-Weltmeisterschaft (LPGA): 2004-2007