Down the Fairway: Die Vision von Trainor ermöglichte es Symetra Tour zu wachsen

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Down the Fairway: Die Vision von Trainor ermöglichte es Symetra Tour zu wachsen

Während sich die Symetra Tour darauf vorbereitet, an diesem Wochenende zum 37. Mal in der Hauptstadtregion mit der Twin Bridges Championship im neuen lokalen Heimatclub Pinehaven Country Club abzuschlagen, kann man sagen, dass es Dutzende unvergesslicher Auftritte und viele Veränderungen auf dem Weg gegeben hat die offizielle Entwicklungstour für die LPGA.

Insgesamt 147 Spieler sind automatisch von der Symetra Tour in die LPGA Tour „aufgestiegen“. Diese beeindruckende Liste umfasst die lokalen Herausragenden Dottie Pepper aus Saratoga Springs, eine 17-fache Gewinnerin und ehemalige Rolex-Spielerin des Jahres auf der LPGA Tour, und die in Schottland geborene Laura Diaz, die Tochter des ehemaligen lokalen Club-Profis Ron Philo Sr.

Pepper gewann als Amateur, als die Symetra Tour Futures Tour hieß und der örtliche Stopp Albany-Colonie Chamber Open hieß. Heute ist sie eine hoch angesehene Fernsehanalystin für die PGA Tour sowie Autorin. Diaz gewann dreimal auf der Symetra-Tour und zweimal auf der LPGA-Tour.

Andere bemerkenswerte Spieler, die ihre professionellen Starts auf der Symetra Tour hatten, sind Grace Park, Christina Kim, Seon-Hwa Lee, Inbee Park, Vicky Hurst, Mo Martin, Brooke Henderson, Karrie Webb, Laura Davies und Jackie Stoelting, deren Eltern Capital Region sind Eingeborenen.

Aber ein Name, der bei der Diskussion der wichtigsten historischen Persönlichkeiten dieser dynamischen Tour oft ausgelassen wird, ist ihre Gründerin, die Absolventin der New Lebanon High School, Eloise Trainor, die derzeit Miteigentümerin von eduKaytion Golf mit der LPGA Teaching Hall of Famer Kay McMahon ist.

Trainor, 71, träumte davon, auf der LPGA Tour zu spielen, aber als sie Anfang der 1980er Jahre als junge Frau nach Florida zog, stellte sie fest, dass es keine Turniere gab, an denen sie teilnehmen konnte, bevor sie die LPGA Qualifying School besuchte. Zu diesem Zeitpunkt eröffnete sie ein Bankkonto und sammelte 125 US-Dollar Startgeld von etwa 30 jungen Spielern, die um ein Gesamtgeld von 3.600 US-Dollar kämpften.

Trainor nannte die neue Organisation die Tampa Bay Mini Tour. 1983 benannte sie es in Futures Golf Tour um und öffnete es nach und nach für den nationalen und nicht den rein regionalen Wettbewerb. Seitdem hatte diese Tour mehrere verschiedene Titelsponsoren, darunter Duramed und jetzt Symetra. Der erste örtliche Halt war der Town of Colonie Golf Course, und er blieb dort von 1984, bevor er zum Western Turnpike Golf Club (2000-2001) und dann zum Orchard Creek Golf Course (2002-2003) wechselte.

Capital Hills in Albany war Gastgeber der Veranstaltung für die letzten 17 Spielzeiten, bis lokale Organisatoren den Austragungsort zum Pinehaven Country Club wechselten. Das Turnier im letzten Jahr wurde wegen der Pandemie abgesagt, aber es gab einen eintägigen Pro-Am.

1999 verkaufte Trainor ihre Anteile an der Tour an Zayra Calderon. Die LPGA Tour hat die Futures Tour 2007 abgelöst. Derzeit verdienen sich die Top 10 Spieler auf der Symetra Tour Money List einen Platz auf der LPGA Tour für die folgende Saison.

Trainor ist nach wie vor stolz auf ihre bemerkenswerteste Karriereleistung und hält mit dem Fortschritt der Symetra Tour auf dem Laufenden. Schließlich ist es wie ein Teil ihrer Familie.

“Nun, es steht außer Frage, dass ich die Tatsache liebe, dass die LPGA die Symetra-Tour so stark und lebensfähig gehalten hat, wie sie derzeit ist”, sagte Trainor diese Woche in einem Telefoninterview. „Mike Nichols ist einfach ein Juwel eines Leaders für die Symetra Tour. Für ihn dreht sich alles um die Spieler. Sie wollen immer das Beste für ihre Spieler tun, ihnen die besten Seiten und die besten Möglichkeiten bieten, etwas Geld zu verdienen. Schauen Sie sich jetzt nur das Geld an und wie gut die Spieler sind. Sie arbeiten hart, und sie verdienen auf jeden Fall, was sie verdienen.

„Die Symetra Tour ist im Moment sehr stark und ich könnte nicht stolzer auf meine Rolle darin sein.“

Ich fragte Trainor, was ihrer Meinung nach die größten Veränderungen waren, seit sie die AAA-Liga für professionelles Frauengolf gegründet hat.

„Natürlich sind die Geldbörsen die größte Veränderung“, sagte sie. „Als wir anfingen, war die Zahl der Spieler, die wir gewinnen konnten, sehr klein. Es hat wahrscheinlich 10 Jahre gedauert, bis wir volle Turniere mit 144 Spielern haben. Es gab damals einfach nicht viele junge Spieler, die Profigolf spielen wollten. Jetzt haben sie Qualifikanten für die Qualifikanten, um sogar eine Chance zu bekommen, auf der Symetra Tour zu spielen. Es dreht sich alles um die Zahlen.“

Die andere große Veränderung im Laufe der Jahre ist die Art der Spieler und ihr Können.

„Die Wettbewerbsfähigkeit und die Qualität des Spiels haben sich verbessert – absolut“, sagte Trainor. “Es gibt mehr großartige Spieler und mehr Konkurrenz denn je.”
Trainor wurde nach einigen ihrer Lieblingsspieler gefragt oder nach einigen, die sie im Laufe der Jahre am meisten beeindruckt haben, und sie brauchte nicht lange, um mir eine sehr solide Liste zu geben.

„Ich würde sagen, dass ich sehr stolz auf Tammie Green bin, die zwei volle Jahre bei uns gespielt hat“, erinnert sich Trainor an die Allzeit-Siegerin der Tour mit elf Jahren. „Sie spielte eine Saison ein halbes Jahr und kam dann für eine andere zurück . Sie spielte hervorragend, bekam aber ihre LPGA-Papiere nicht und konnte sich nicht qualifizieren. Also spielte sie noch ein Jahr für uns. Wir haben uns sehr gefreut sie zu haben. Sie war eine Klasse Act und eine großartige Spielerin. Sie hat das meiste Geld auf unserer Tour gewonnen. Sie hing herum und kam schließlich auf die LPGA Tour.“

Ein weiterer Name, den langjährige Anhänger der Symetra Tour wiedererkennen werden, ist Marilyn Lovander, die zweimal den lokalen Stopp auf dem Town of Colonie Golf Course gewann und in vielen statistischen Kategorien auf der Gesamtliste der Symetra Tour bleibt, einschließlich der meisten schiefen Siege (10 Schläge).

„Marilyn war hier eine dominierende Spielerin, und sie kam schließlich auf die LPGA Tour“, sagte Trainor. „Sie hat in einer Reihe von Saisons mit uns gespielt. Sie arbeitete hart an ihrem Spiel. Sie liebt den Sport einfach. Sie bekam schließlich ihre LPGA-Karte und machte sich sehr gut. Sie spielt immer noch bei einigen Senioren-Events.“

Obwohl Trainor zu der Zeit, als Inbee Park hier spielte, nicht mehr persönlich an der Symetra-Tour beteiligt war, machte Park einen ziemlichen Eindruck.

„Ich liebe einfach ihren Schwung und ich liebe ihr Spieltempo“, sagte Trainor über den mehrfachen Major-Champion der LPGA Tour. „Ich habe sie vor drei Jahren in Florida gesehen und sie war eine Schleiferin. Sie ist definitiv eine großartige Spielerin.“

Ein weiterer Spieler, den Trainor nie vergessen wird, ist das Multitalent und extrem intensive Pepper, der zu den besten Athleten zählt, die jemals aus der Hauptstadtregion hervorgegangen sind.

„Ich bin so stolz auf Dottie Pepper“, sagte Trainor, „sie hat als Amateurin auf unserer Tour gespielt und gewonnen. Wir haben sie nicht zu einer großartigen Spielerin gemacht. Sie war schon großartig. Aber ich bin stolz darauf, Dottie auf unserer Tour zu haben und dann im Golfsport und darüber hinaus Karriere zu machen. Sie ist eine unglaubliche Person und eine fantastische On-Air-Kommentatorin. Sie ist einfach perfekt in dieser Rolle. Sie ist sehr gut vorbereitet.“

Die Twin Bridges Championship dieser Woche, die von Freitag bis Sonntag von NYSCOPBA und CDPHP präsentiert wird, wird ein Feld mit 144 Spielern und ein Gesamtgeld von $175.000 haben, wobei $26.250 an den Gewinner gehen. Vorgestellt wird der 14-jährige Kennedy Swedick aus Albany, der eine Sponsorenfreistellung erhalten hat. Sie schoss hier im letzten Jahr beim Pro-Am einen 5-über-Par 76. Das herausragende Ergebnis der Albany Academy war vor zwei Jahren der erste Einzelsieger der Sektion II der Mädchen. Anfang dieser Woche schaffte sie es in den Matchplay-Teil der prestigeträchtigen US Junior Girls Amateur Championship und gewann ihr Eröffnungsspiel. Sie schaffte es auch bis ins Finale der letztjährigen Notah Begay Junior Championship.

„Als am längsten laufende Turnier-Austragungsstadt ist die Geschichte der Symetra Tour und ihre Pipeline, zukünftige Stars hervorzubringen, mit Albany verbunden“, sagte Mike Nichols, Chief Business Officer der LPGA Qualifying Tours, in einer Pressemitteilung. “Die Aufnahme des Pinehaven Country Club in diese geschichtsträchtige Geschichte wird unseren Spielern eine neue Herausforderung sowie eine neue Gelegenheit für unsere Sponsoren bieten.”

Der langjährige lokale Turnierdirektor Jim Miller freut sich, dass die Symetra Tour in die Region zurückkehrt. „Nach einem Jahr ohne Symetra Tour in der Hauptstadtregion freuen wir uns sehr, die zukünftigen Stars der LPGA Tour wieder begrüßen zu dürfen“, sagte Miller.

Auf dem Weg zum Event der letzten Woche in Rochester sind die fünf besten Spieler auf der Geldliste der Symetra Tour Casey Danielson (77.034 $), Ruixin Liu (74.442 $), Maude-Aimee Leblanc (70.424 $), Fatima Fernandez-Cano (68.720 $) und Morgane Metraux ( $63.536).

CHIP-SHOTS

Die örtliche Golfgemeinde trauert um den herausragenden Linkshänder Glenn Stopera, der am vergangenen Wochenende nach kurzer Krankheit im Alter von 67 Jahren gestorben ist sowohl beim Schenectady Classic als auch beim Schenectady Senior Classic, aber er war ein hervorragender Basketballtrainer, der Scotia-Glenville als Assistenztrainer zur Staatsmeisterschaft führte. Ich werde ihn sehr vermissen, denn er hat immer Wert darauf gelegt, vorbeizuschauen und über Golf – und Basketball – zu sprechen.

AJ Cavotta von Saratoga Springs, Ryan Lovelass von Galway, Jim Gifford von Ballston Lake, Dan Ireland von Wynantskill, Lance Hope von Schenectady, Jack Downey (Country Club of Troy) und Brian Williams von Greenwich werden im Feld mit 71 Spielern wetteifern drei Plätze beim US-Amateur-36-Loch-Qualifikationsturnier 2021 im Seven Oaks Golf Club in Hamilton. Der US Amateur findet vom 9. bis 15. August im Oakmont Country Club statt.

Scott Berliner, Assistent des Saratoga Spa Golf Course, zehnmaliger Nordost-New Yorker PGA-Spieler des Jahres, belegte bei den dieswöchigen NYS Open auf dem Black Course im Bethpage State Park den fünften Platz. Berliner spielte das 54-Loch-Event mit 1 unter Par. Woodstock GC Head-Pro Chris Sanger belegte den 33. Platz bei 9 über Par, und AJ Cavotta aus Saratoga Springs belegte den 37. Platz bei 10 über Par.

Nicole Criscone aus Clifton Park belegte diese Woche beim AJGA-Turnier in Chicopee, Massachusetts, den dritten Platz. Dieses Finish gab ihr den vollen Freistellungsstatus für den Rest der AJGA-Events in dieser Saison.

Eine Handvoll lokaler Profis, darunter Chris Sanger vom Gastgeberclub und Michael Shine von Schuyler Meadows, werden am 86. jährlichen Woodstock Open Monday im Woodstock Golf Club antreten.

Anmeldungen werden ab sofort für den Schenectady Senior Classic vom 5. bis 6. August auf dem Schenectady Municipal Golf Course angenommen. Die Kosten betragen 50 US-Dollar pro Spieler oder 35 US-Dollar für Passinhaber. Nach der ersten Runde wird es einen Cut geben, Nettopreise werden auch für diejenigen mit USGA Handicaps zur Verfügung stehen, Startgelder sind in bar oder per Scheck zu zahlen. Weitere Informationen erhalten Sie vom Schenectady Municipal Golf Course unter 518-382-5155. Tom Salmon ist der Titelverteidiger.

Der Van Patten Golf Club veranstaltet Samstag und Sonntag das Ralph Maru Classic 36-Loch Ringer-Turnier. Die Kosten betragen 125 US-Dollar pro Spieler (50 US-Dollar für Mitglieder) und der Preis beinhaltet einen Wagen und einen kleinen Eimer mit Rangebällen. Kontaktieren Sie Van Patten GC für weitere Informationen unter 518-877-5400.

Der Town of Colonie Golf Course wird am 27. August um 9 Uhr das dritte jährliche Albany Twilight League Alumni Golf Classic ausrichten. Die Eintrittsgebühr beträgt $100 und beinhaltet Cart, längste Fahrt und Wettbewerbe in der Nähe der Pins und Mittagessen nach dem Golf. Teilnahmeschluss ist der 8. August. Stellen Sie Schecks aus, Albany Twilight League und senden Sie die Zahlung an Bill Levy, ATL Alumni Association, 21 Tattersall Lane, Albany, NY 12205.

LÖCHER IN EINEM

Paula Martin erzielte ihr erstes Hole-in-One auf dem 120 Yards sechsten Loch im Hiland Park Country Club.

Gary Pope knackte das 145-Yard-Sechste Loch mit einem 5er Eisen im Eagle Crest Golf Club.

Auf dem Briar Creek Golf Course benutzte Mark Matteo ein 8-Eisen für sein Ass auf dem 145 Yards fünften Loch.

Tim Ward verzeichnete sein viertes Karriere Hole-in-One mit einem 9-Eisen auf dem 130-Yard neunten Loch im Pinehaven Country Club.

ADLER

Shea Bromirski eroberte das 13. Par-5-Loch mit einem Wedge-Shot im Mechanicville Golf Club.

Gerry Hisert holte sich ein Eagle-2 am 18. Par-4-Loch in der ROB-Liga im Cobleskill Golf & Country Club.

Tom Gatta eroberte das neunte Par-5-Loch des Schenectady Municipal Golf Course, während er in der Maqua Major League spielte.

Erreichen Sie Bob Weiner unter [email protected].

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Kategorien: Sport

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